Trépidante mégapole futuriste posée dans le désert

En quelques années, Dubaï est devenue incontournable. Cette ville du Moyen-Orient, où se mêlent modernité, luxe et tradition, symbolise le nouveau rêve arabe.

En 150 ans à peine, le petit village bédouin de Dubaï s'est métamorphosé en cité ultramoderne. Comment imaginer qu'en 1960 la ville ne bénéficiait pas encore de l'électricité ? La découverte de l'or noir en 1966 a permis son développement fulgurant. Dès les années 70, les immeubles en béton ont commencé à remplacer les tentes bédouines, mais ce n'est qu'au début des années 2 000 que cet État du désert est devenu le terrain de jeu des architectes internationaux à l'imagination débridée. L'édification du Burj Al-Arab, sur la plage artificielle de Jumeirah Beach, a sonné le coup d'envoi de cette course effrénée vers la modernité. Ce bâtiment en forme de voile posé au bord de l'eau est devenu l'emblème de la ville. Au fil des ans, Dubaï repousse les limites, se permettant de mordre sur l'eau et d'agrandir la ville pour dresser les imposantes silhouettes des buildings étincelants. L'ouverture de l'île artificielle Palm Jumeirah en 2006 a fait grand bruit, dévoilant aux yeux du monde la fantaisie architecturale de la ville. Mais, ici, une prouesse en chasse l'autre. Ainsi, en 2010, le Burj Khalifa bat des records de hauteur. Ses 828 mètres hissent la ville dans le Livre Guinness des records. C'est la ville de tous les superlatifs.

Sa population est elle aussi exponentielle. Dubaï attire de nombreux expatriés venus vivre et travailler dans ce nouvel eldorado : on ne compte pas moins de 200 nationalités différentes ! Et, pour satisfaire les envies de shopping de ses habitants, la métropole a construit 95 centres commerciaux. Les visiteurs de passage ne seront pas moins bien lotis, avec plus de 92 000 chambres réparties dans quelque 650 hôtels, vous aurez l'embarras du choix pour loger pendant votre séjour. Les plus grands hôtels ont désormais une adresse ici, tout comme les chefs étoilés. Dubaï captive et attire tous les talents. Mais elle reste bel et bien une ville du Moyen-Orient où vous pourrez déambuler au milieu des épices dans les souks, flâner aux abords des mosquées, goûter à la tranquillité du désert, vous prélasser dans de luxueux spas ou même skier par 40 °C ! Elle n'a certainement pas fini de vous étonner : avec l'Exposition universelle prévue en 2020, les réalisations les plus extravagantes devraient encore voir le jour.

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