Vienne, au carrefour des cultures d'Europe

Paisible et raffinée, la capitale autrichienne ne s'endort pas sur son passé prestigieux. Au fil des balades, vous découvrirez une Vienne qui pétille autant que son vin blanc.

On la croyait provinciale, sclérosée, repliée sur son passé. Vienne est tout le contraire : la capitale autrichienne est une ville créative, effervescente, audacieuse. Du coup, le visiteur a souvent besoin de plus d'un week-end pour en apprécier les différentes facettes. N'hésitez pas à déambuler au gré de vos envies, vous arrêter devant une façade, marquer un temps d'arrêt pour entrer dans une église, céder à l'attrait des cafés et restaurants.

Certes, partout, le passé se rappelle à vous. Les Habsbourg n'ont pas régné pendant six siècles sans laisser leur empreinte. L'empereur François-Joseph en particulier a marqué la ville, comme son épouse Élisabeth, surnommée Sissi et immortalisée au cinéma par Romy Schneider. Son souvenir plane sur le palais de Schönbrunn, la grandiose résidence d'été de la cour.

Peut-être aurez-vous la chance d'assister à l'un de ces fastueux bals qui, chaque hiver, après le fameux concert du Nouvel An invariablement terminé par La Marche de Radetzky, ponctuent les soirées. Robes longues pour les femmes, souliers vernis, gants blancs et frac pour les hommes, les traditions d'autrefois se perpétuent. À Vienne, aujourd'hui comme hier à la cour impériale, on aime la musique. L'allemand Beethoven, qui y passa une grande partie de sa vie, y composa quelques chefs-d'œuvre. Comme Mozart, même s'il se heurta à l'incompréhension de ses contemporains. Plus tard, Brahms y fit sa carrière, comme Strauss, le roi de la valse, avec son inoubliable Beau Danube Bleu. Le répertoire de l'Opéra national, le Staatsoper inauguré en 1869, est légendaire.

Les musées renferment un riche patrimoine couvrant plusieurs siècles. Vous y trouverez sans aucun doute de quoi meubler quelques après-midis studieux. Pour vous aérer, surtout avec des enfants, rien de mieux qu'une balade au Prater, l'ancienne réserve de chasse impériale, devenue la promenade favorite des Viennois. Grimpez sur la Grande Roue, celle-là même qu'on voit dans Le Troisième Homme de Carol Reed (1948). Pour les nostalgiques, le film est régulièrement projeté.

Un séjour à Vienne ne saurait être réussi sans le plaisir de déguster quelques saveurs locales. Découvrez les cafés viennois, institution typique, goûtez les spécialités comme le Tafelspitz, succombez à la Sachertorte, appréciez, en toute modération, les vins frais en bouche sous les tonnelles des Heurigen. Vous aurez le sentiment d'être devenu un vrai Viennois…

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